Chiapas, el mayor consumidor de refrescos a nivel nacional

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Alcaldes de México

Chiapas_principal_consumidor_refrescos_Alcaldes_de_Mexico_Noviembre_2015A partir de 2010, México desbancó a los Estados Unidos como primer lugar en tasa de obesidad entre sus habitantes, tanto adultos como menores de edad, de acuerdo con cifras de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), al menos 30 por ciento de los mexicanos padece obesidad, mientras que 70 por ciento tiene algún nivel de sobrepeso.

Asimismo, nuestro país es considerado como uno de los consumidores más importantes a nivel mundial de bebidas carbonatadas con alto contenido de azúcares, con un consumo de 137 litros por persona al año.

Algunas fuentes sitúan a México en el primer lugar, otras, como la consultora internacional de investigación de mercados, Euromonitor, lo ubica en el cuarto puesto, por debajo de Argentina (155 litros), Estados Unidos (154) y Chile (141).

El estado de Chiapas es la entidad con mayor índice de consumo de refrescos por persona a nivel nacional, particularmente en las comunidades indígenas de Los Altos, según comenta para la Agencia Informativa Conacyt el médico y antropólogo Jaime Page Pliego, investigador del Centro de Investigaciones Multidisciplinarias sobre Chiapas y la Frontera Sur (Cimsur), de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Page Pliego ha llevado a cabo en los últimos años la investigación Representaciones sociales y estrategias de atención en torno a diabetes mellitus en población de la periferia de San Cristóbal de Las Casas y cabeceras municipales de Chamula y Tenejapa, Chiapas, con financiamiento del Fondo de Investigación Básica SEP-Conacyt.

En la región de Los Altos de Chiapas, advierte Page Pliego, el consumo rebasa el promedio nacional: “Aquí se consumen en promedio tres mil 285 tazas por persona al año, lo que en litros equivale a 821.25, es decir, 2.25 litros al día por persona”.

No es de extrañar, por ello, que en San Cristóbal de Las Casas se encuentra una de las embotelladoras de refresco más grandes del país, comenta el investigador, para quien el consumo de refrescos en las comunidades indígenas tiene varias características particulares.

“Entre los pueblos mayas de Los Altos nos enfrentamos con el problema de que el refresco sustituyó hace ya varios años al alcohol como parte sustancial de sus prácticas religiosas, además de que en estas comunidades el costo del refresco es hasta 50 por ciento más barato que en el resto del estado, como parte de la estrategia de las refresqueras para mantener cautivo este sector de la población”.

Los caciques locales en San Juan Chamula y Tenejapa, quienes detentan al mismo tiempo el control político y los cargos religiosos, también han sido los concesionarios de la distribución de los refrescos, que sustituyeron el uso del alcohol en los rituales, ya que, como narra Page Pliego: “Un factor de gran importancia en el consumo de refresco es la vida sociorreligiosa que tiene lugar en estas comunidades, donde el refresco, particularmente la Coca-Cola, ha sido utilizada en las prácticas religiosas como nutrimento de las deidades celestiales, o del bien, para sustituir el ‘trago’ (opox, aguardiente de caña y maíz) al que se le identificó como bebida destinada al ‘enemigo’, es decir, las deidades del mal”.

Para el investigador del Cimsur, hay una relación directa entre el consumo de refrescos y el incremento de enfermedades como la diabetes en estas comunidades.

“Es evidente que los niveles de sobrepeso y obesidad están asociados con los cambios en la alimentación, pero sobre todo en el consumo indiscriminado de refrescos”.

A partir del año 2000, la diabetes se convirtió en la principal causa de muerte en México; 17.2 por ciento de los decesos en nuestro país se deben a padecimientos asociados con este mal.

De acuerdo con la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición (Ensanut) 2012, 71.2 por ciento de los adultos y 34.4 por ciento de los escolares entre 5 y 11 años presentan sobrepeso u obesidad.

Jaime Tomás Page Pliego estudió medicina en la Universidad Nacional Autónoma de México. Es doctor en Antropología Social por la Facultad de Filosofía y Letras de la UNAM. Ha sido investigador en Chiapas durante más de 30 años y actualmente pertenece al Centro de Investigaciones Multidisciplinarias para Chiapas y la Frontera Sur de la UNAM. Sus líneas de investigación son etnomedicina, enfermedades del rezago y emergentes.

Correo electrónico: jaimepagepliego@comunidad.unam.mx

“En estos momentos estamos trabajando en una estrategia de atención, prevención y de concienciación en los municipios de San Juan Chamula, Tenejapa y San Cristóbal de Las Casas, para advertir a la población indígena acerca de los riesgos que conlleva para su salud el consumo de bebidas embotelladas; porque en los centros de salud solo les dicen que dejen la tortilla y de consumir refrescos, dos elementos esenciales en su dieta de toda la vida, pero no les dicen cuáles son los efectos en el desarrollo de la enfermedad”, comentó el investigador.

Pero el interés no solo es realizar una campaña de salud, desde la perspectiva de la medicina institucional. Al investigador del Cimsur le interesa conocer las formas en cómo los propios habitantes de estas regiones visualizan desde su cosmovisión y construyen la representación social de las enfermedades como la diabetes, y cómo desde sus prácticas de medicina tradicional las han tratado como una enfermedad natural.

“Las condiciones que facilitan la imposición de criterios para el consumo se fortalecen con estrategias de mercado como la publicidad excesiva, el abaratamiento de los productos y su ubicación entre los que nada tienen como símbolo de estatus”, concluye.

Diabetes en el mundo: cifras amargas

• En el mundo hay más de 347 millones de personas con diabetes.

• En 2012 la diabetes fue la causa directa de 1.5 millones de muertes.

• 80% de las muertes por diabetes se registra en países de ingresos bajos y medios.

• 50% a 80% de las muertes de pacientes diabéticos se debe a causas cardiovasculares.

• La diabetes podría convertirse en el año 2030 en la séptima causa mundial de muerte.

• Se calcula que las muertes por diabetes aumentarán más de 50% en los próximos 10 años.

• Existen dos grandes tipos de diabetes: tipo 1, en la que el organismo no produce insulina; y tipo 2 (aproximadamente 90% de los casos mundiales) en la que el organismo no utiliza eficazmente la insulina.

• Los casos de diabetes tipo 2 en niños, que antes eran raros, han aumentado en todo el mundo, y en algunos países representan casi la mitad de los nuevos casos diagnosticados en niños y adolescentes.

• Un tercer tipo es la diabetes gestacional. Las mujeres que la padecen corren mayor riesgo de sufrir complicaciones durante el embarazo y el parto, y de padecer diabetes tipo 2 en el futuro.

Fuente: Organización Mundial de la Salud, 2015.

Con información de: Agencia Informativa Conacyt

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